Tras varios años en Suzhou me he dado cuenta de que puedes saber más o menos en qué época del año estás sin mirar el calendario. Simplemente fíjate en las frutas de temporada que ves en el mercado o en lo que ofrecen para cenar los puestos callejeros y sabrás en qué mes estás. Algunos de estos productos los hay en otras partes de China, por supuesto, pero ni en Beijing ni en Shanghai he visto tanto furor como en Suzhou. Es llegar la segunda mitad de mayo, por ejemplo, y ver a absolutamente todo el mundo cargando con 枇杷 pipa (nísperos), o llegar octubre y ver cangrejos peludos por todas partes. Aquí va la lista.

- Cangrejos de río (小龙虾 xiao longxia): en chino se llaman literalmente "langostas pequeñas". Se empiezan a ver a finales de abril y el lugar favorito para comerlos son los restaurantes callejeros. Al lado de mi apartamento hay un pequeño restaurante con mesas en la calle y desde hace varias semanas siempre está lleno de gente comiendo cangrejos de río. La verdad es que huelen a gloria bendita, pero cuando los probé me decepcionaron bastante: están muy picantes (tanto que no sabes qué sabor tiene el cangrejo en sí; sospecho que no muy bueno) y la cantidad de carne que te comes en cada uno es mínima: más de la mitad del cangrejo es cabeza. Mucho rechupeteo y mucho guarreo de manos para al final nada. Normalmente se comen con guantes de plástico para evitar ponerse demasiado perdido, y en la mesa se pone una palangana para tirar todas las cáscaras.

- Nísperos (枇杷 pipa): en España los debe haber, pero yo nunca los había comido. La temporada empieza a mediados de mayo más o menos y solo dura dos o tres semanas. La locura es total: a las afueras de Suzhou hay una montaña con muchos nispereros y durante estas semanas se forma un atasco impresionante de familias y grupos de amigos que van a recoger nísperos. Cerca del lago Tai los campesinos se han montado el negocio del siglo: plantan árboles y cobran a la gente de la ciudad por recoger las frutas (y llevárselas, claro). Con lo fácil que es comprarlas en la frutería... o que te las regalen en la oficina. Las empresas de Suzhou tienen costumbre de mandar cajas y cestas de nísperos a sus clientes, y a veces también reparten entre los empleados.

- 粽子 zongzi o triángulos de arroz pegajoso envueltos en hojas de platanero: se empiezan a ver a finales de mayo pero son típicos de la fiesta de los barcos dragón, que normalmente cae en junio. Los hay con relleno dulce o salado: el dulce es de pasta de alubia roja y el salado es con carne y a veces huevo cocido. Soy una fan total de los zongzi. Me encanta el arroz pegajoso en todas sus variantes. ¡¡Qué ganas tengo de que llegue ya la temporada!! En mi empresa anterior siempre nos regalaban unos cuantos zongzi cuando llegaba junio. La abuela de mi novio los hace y el año pasado me senté con ella a hacer algunos, sin demasiado éxito (envolverlo en la hoja es más difícil de lo que parece, pero creo recordar que al menos uno hice bien).

- Arrayán o fresa china (杨梅 yangmei): la temporada es más o menos a la vez que la de los zongzi, y al igual que con los nísperos las empresas regalan cestas de arrayanes a sus clientes y empleados. Antes de comerlos hay que tener en cuenta que hay en ponerlos en agua con sal durante un rato para que salgan unos gusanitos blancos que viven en su interior. Aunque si estás falto de proteínas te los puedes comer con gusanitos y todo. Lo que no mata engorda.

- Sandía (西瓜 xigua): esta no necesita explicación, la sandía es la gran favorita del verano en todo el mundo, yo creo. La diferencia entre China y España es que mientras que en España la cortamos en dos mitades y de cada mitad vamos sacando tajadas, en China agarran una cuchara y se jalan media sandía a cucharadas. Lo he probado y he de decir que no es mal sistema; cortar las tajadas de la sandía siempre me había parecido demasiado complicado ya que nunca tengo cuchillos tan grandes.

La imagen más típica del verano pekinés es un señor mayor con camiseta imperio arremangada (enseñando la barriga) comiendo sandía y abanicándose con un pai-pai de bambú, pero como no he encontrado ninguna foto así pongo esta de la sandia nada más.

- 鸡头米 jitoumi o arroz de cabeza de pollo: esto sí que no tengo ni la más remota idea de cómo se llama en inglés o en español. Según pone en la wikipedia, son las semillas de una especie de nenúfar gigante. Son redondas y con un piquito, de ahí lo de "cabeza de pollo". Se cocinan en una sopa dulce y tienen una textura firme pero blandita que me encanta. La temporada es alrededor de septiembre.

- Cangrejos peludos (大闸蟹 da zhaxie): entre Suzhou y Kunshan hay un lago que se llama Yangcheng y allí se crían unos cangrejos que son famosos en toda China. Cuando llega octubre, todos los restaurantes finolis del país sirven cangrejos del lago Yangcheng a precios astronómicos. Se llaman cangrejos peludos porque tienen como una especie de manguitos de pelo en las pinzas. En Suzhou, claro, son el orgullo local. Están muy buenos, pero al igual que me pasa con los cangrejos de río, mucho rechupeteo y pringoteo de manos para muy poca carne. La mejor parte del cangrejo es lo amarillo que está dentro de la barriga, aunque es muy graso.


¿Has probado alguno de estos productos? ¿Qué te parecen?

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Etiquetas: China, Comer en China, Lugares, Shanghai, Suzhou, Viajes, Vivir en China, comida, p3, temporada

Comentario por Isma Ruiz - Approachingtotheeast el junio 4, 2015 a las 3:23pm

我也愛吃粽子啊!

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