La contaminación del aire en China, bajo una oscura niebla

Estos últimos 20-30 años, China ha sostenido un increíble crecimiento económico e industrial, dejando el medio ambiente como algo totalmente secundario. Y claro, estamos hablando del país más poblado y "la fábrica del mundo", por lo que este brutal desarrollo ha tenido consecuencias medioambientales muy graves, afectando en la calidad del agua y sobretodo del aire. En muchos puntos de China los niveles de partículas contaminantes en el aire sobrepasan de lejos los niveles que en Europa se considerarían altamente peligrosos. Desgraciadamente, ver ciudades chinas cubiertas bajo una espesa neblina de color grisácea se está convirtiendo en algo demasiado común que afecta en primer lugar a los chinos, pero también a todo el planeta.

Dicho esto, cabe destacar que China no es ajena al impacto ecológico de su desarrollo y ya está empezando a hacer las cosas de manera diferente. Como ocurrió anteriormente en Europa, la importancia de protección del medio ambiente es algo que poco a poco va calando en las sociedades y los gobiernos. En China, todavía están muy lejos del control ambiental que hay en los países más avanzados, por lo que aún hay mucho que mejorar. Hace justo unos días EEUU y China realizaron un acuerdo para reducir la contaminación y por ejemplo, en 2010 China fue el país que más invirtió en tecnología para la producción de energía baja en carbono, lo cual tiene mucho sentido, ya que los dirigentes chinos ven la energía limpia no sólo como una solución al problema ecológico, si no también como una gran oportunidad económica.
 

¿Entonces cómo es de crítica la situación del aire en China?

La realidad actual es que el aire en China está fuertemente contaminado y es perjudicial para la salud de su pueblo. Para controlar esto, el Ministerio chino de Protección Ambiental (MEP) se encarga de medir el nivel de contaminación del aire del país y desde el 1 de enero de 2013, monitorea el nivel de contaminación diaria en 163 de sus principales ciudades.

Antes de entrar en valoraciones y comparaciones, es útil entender como funciona sistema para medir la polución en el aire. El cálculo de la calidad del aire se mide con el nivel de AQI (Air Quality Index) que se basa en el cálculo de los contaminantes atmosféricos encontrados. Entre las 6 partículas medidas están el dióxido de azufre (SO2), el dióxido de nitrógeno (NO2), las partículas en suspensión más pequeñas de 10 o de 2,5 micras de diámetro aerodinámico (PM10 o PM2.5), el monóxido de carbono (CO) y el ozono (O3). Para saber el valor final de AQI de un lugar, se toma la mayor medida de las 6 calculadas.
 

A continuación tenéis información para saber la calidad del aire y sus implicaciones para la salud dependiendo del nivel de AQI:

AQI Aire Implicaciones para la salud
0–50 Excelente Sin implicaciones para la salud.
51–100 Bueno Algunas personas hipersensibles deben reducir el ejercicio al aire libre.
101–150 Ligeramente contaminado Pueden producirse leves irritaciones, las personas con problemas respiratorios o cardíacos deberían reducir el ejercicio al aire libre
151–200 Moderadamente contaminado Pueden producirse leves irritaciones, las personas con problemas respiratorios o cardíacos deberían reducir el ejercicio al aire libre
201–300 Muy contaminado Las personas sanas serán notablemente afectados. Las personas con problemas cardíacos o respiratorios experimentarán resistencia reducida en las actividades. Estos individuos y ancianos deben permanecer en casa y limitar las actividades.
300+ Severamente contaminado Las personas sanas experimentan resistencia reducida en las actividades. Puede haber irritaciones y síntomas fuertes y puede desencadenar otras enfermedades. Los ancianos y los enfermos deben permanecer en casa y evitar el ejercicio. Las personas sanas deben evitar actividades al aire.

 
Los niveles de AQI superiores de 200 son muy peligrosos y en China se supera frecuentemente esta cifra en muchas ciudades. A través de la página web http://aqicn.org/map/china/ podéis encontrar diferentes mediciones y reportes de los niveles de contaminación del planeta en tiempo real. Usando datos del martes 25 de noviembre de 2014, es posible comparar los niveles de contaminación de diferentes puntos de la ciudad de Pekín, Madrid y México DF. En los resultados se aprecia que los niveles de contaminación de la capital china son severos, muy por encima de México DF o Madrid, que tiene una contaminación ligera.
 

 
Si comparamos los datos a nivel mundial, con la ayuda de las capturas mostradas a continuación del 25 de noviembre, se puede apreciar que China obtiene muchísimas mediciones que superan los 150, algo que apenas ocurre en el resto del mundo. Y si comparamos China con Japón o Corea se puede comprobar que en el gigante asiático se respira muchísimo peor aire:
 

 
Estos datos mostrados son muy esclarecedores y constatan que la 
contaminación en China es muy fuerte comparada con otras zonas del mundo y en muchos puntos del país se superan límites realmente peligrosos.

Según datos de Greenpeace, que dio a conocer un informe sobre la calidad del aire de China durante todo 2013, de las 74 ciudades del informe, ninguna de ellas satisfacía las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para los niveles de PM2.5 que recomienda un valor máximo de AQI de 10 y sólo cinco cumplieron las normas menos estrictas del gobierno chino para ese tipo de partículas PM2.5, que recomienda un valor máximo de 35. Las 74 ciudades del informe fueron escogidas porque estas son los primeras en que se implementan las nuevas normas de calidad del aire establecidas por el MEP, el Ministerio de Protección del Medio Ambiente.

La provincia más contaminada es la de Hebei. Siete de sus ciudades superaron por 3 veces el estándar chino para PM2.5 y las 6 ciudades más contaminadas del país están en esta provincia, liderando este triste rankig Xingtai, con un promedio de 155,2.  En general, el norte de China está mucho más contaminado que el sur. Las 13 ciudades más contaminadas del país se encuentran al norte del río Huai, una línea divisoria tradicional ubicada en Henan. 

Al sur la contaminación disminuye, las nueve ciudades consideradas en el estudio de la provincia de Guangdong clasificaron entre las 20 ciudades menos contaminadas, aunque ninguna de ellas cumple con los estándares chinos. Sólo cinco ciudades del informe bajaron de los 35, Fuzhou, Fujian, Xiamen, Lhasa y Haikou, esta última situada en la isla de Hainan, fue la menos contaminada de todas, con un promedio de 25,6 microgramos por metro cúbico, más del doble de lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud.

 

A continuación podemos ver una tabla con las 20 ciudades que obtuvieron peores resultados:

Ranking Ciudad Provincia Media Anual PM2.5  Máxima PM2.5 
1 Xingtai Hebei 155.2 688
2 Shijiazhuang Hebei 148.5 676
3 Baoding Hebei 127.9 675
4 Handan Hebei 127.8 662
5 Hengshui Hebei 120.6 712
6 Tangshan Hebei 114.2 497
7 Jinan Shandong 114.0 490
8 Langfang Hebei 113.8 772
9 Xi’an Shaanxi 104.2 598
10 Zhengzhou Henan 102.4 422
11 Tianjin Tianjin 95.6 394
12 Cangzhou Hebei 93.6 380
13 Beijing Beijing 90.1 646
14 Wuhan Hubei 88.7 339
15 Chengdu Sichuan 86.3 374
16 Wulumuqi Xinjiang 85.2 387
17 Hefei Anhui 84.9 383
18 Taizhou Jiangsu 80.9 474
19 Taizhou Jiangsu 80.8 513
20 Changsha Hunan 79.1 325

 
  
Ciudades importantes a destacar:

24 Nanjing Jiangsu 75.3 312
47 Qingdao Shandong 61.7 280
48 Shanghai Shanghai 60.7 421
55 Guangzhou Guangdong 52.5 159
57 Dalian Liaoning 50.7 224

   
  
Las 10 ciudades menos contaminadas:

Ranking Ciudad Provincia Media Anual PM2.5 Máxima PM2.5
1 Haikou Hainan 25.6 130
2 Lasha Tibet 26.0 101
3 Xiamen Fujian 31.3 89
4 Danshan Zhejiang 32.1 353
5 Fuzhou Fujian 33.2 112
6 Kunming Yunnan 35.5 123
7 Huizhou Guangdong 37.2 121
8 Zhuhai Guangdong 37.9 157
9 Shenzhen Guangdong 39.7 131
10 Zhangjiakou Hebei 43.1 471

 
Para ver el informe de Greenpeace (en chino) click aquí

 
 

¿En qué afecta toda esta contaminación en la salud?

Diferentes estudios sobre protección ambiental, demuestran que las partículas contaminantes inducen el asma, la bronquitis, y síntomas respiratorios agudos y crónicos, tales como dificultad y dolores al respirar y muertes prematuras. Casos mediáticos como el de una niña de 8 años de edad con cáncer de pulmón, justamente por la exposición aire contaminado, han contribuido a visualizar la gravedad del problema tanto en la sociedad china, como en la comunidad internacional.

El cáncer de pulmón y las enfermedades cardiovasculares están aumentando en China, especialmente en las zonas más urbanizadas, debido especialmente a la industria y las emisiones contamintantes de los vehículos. Un dato significativo es que con niveles parecidos de consumo de tabaco, el cáncer de pulmón es entre dos a tres veces más común en las ciudades que en el campo.
 

¿Qué medidas se están tomando?

Hasta hace poco las medidas eran escasas. Cabe destacar, como momento clave, el 18 de noviembre del 2010 en Pekín, cuando por primera vez se registraron medidas por encima de los 500, algo descrito como "más allá del índice", y que se repitió en febrero, octubre y diciembre de 2011, saltando la alarma. Entonces a partir del 2012, fue cuando se empezó a aumentar paulatinamente la vigilancia añadiendo el control de ozono y de PM2.5 en diferentes puntos del país. Esta medida fue bien vista por los medios estatales, que reconocieron el papel de defensores del medio ambiente en la causa de este cambio y en las redes chinas se habló positivamente de las medidas, aunque algunos se preguntaban si estas se aplicaban de manera efectiva. Este mayor control esclareció mucho más la situación actual de China y se pudo ver con aún más datos que la contaminación era muy grave.

El gobierno chino está haciendo cumplir regulaciones más estrictas y en septiembre de 2013, se publicó el plan para hacer frente a problema de la contaminación del aire. El objetivo de este plan es reducir el consumo de carbón en las industrias más contaminantes. La estrategia de China se ha centrado en gran medida en el desarrollo de otras fuentes de energía tales como la energía nuclear, la energía hidroeléctrica y el gas natural. 

Después de las distintas medidas tomadas por el gobierno chino los niveles de contaminación del aire están cayendo, especialmente los contaminantes más tóxicos, que en la última década se ha reducido en un tercio. Con todo, las mejoras son insuficientes y no podemos ignorar que ninguna de las 74 ciudades del informe de Greenpace cumplen con los estándares de calidad del aire de la OMS. China está experimentando un giro con el tema medioambiental y sus dirigentes están empezando a hacer las cosas de manera diferente, lo que puede suponer una oportunidad para empresas enfocadas en la protección del medio ambiente.

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Etiquetas: China Hoy, Economía, Salud, Sociedad, Vivir en China, p1

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